El comercio internacional

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Tabla de contenidos

Colaboradores

Ramón Castro Pérez. IES Fernando de Mena. Socuéllamos. Ciudad Real. Web: http://www.ramoncastro.es

Fuentes

Krugman, Paul. Obstfeld, Maurice. Economía Internacional. Teoría y política. McGraw-Hill. Madrid. 1993. ISBN: 84-481-1955-X

Cantos, Manuel. Introducción al comercio internacional. Ediuoc. Barcelona 1998. ISBN: 84-95131-07-2

Introducción

Si echamos un vistazo a nuestro alrededor, comprobaremos que buena parte de lo que comemos, vestimos, olemos, miramos se ha fabricado en otro lugar del mundo distinto a nuestro país. El comercio internacional es algo muy viejo, aunque si queremos un dato sobre la primera empresa internacional, podemos viajar al año 1600, en el que se funda la British East Indian Company. Desde entonces, la política comercial ha sido objeto de preocupación por los gobernantes de las principales economías.

A lo largo de esta unidad didáctica, abordaremos las causas del comercio, estudiaremos una de las principales teorías sobre el comercio, cuyas bases siguen vigentes en la actualidad y analizaremos las principales herramientas que protegen a las industrias nacionales de los mercados exteriores. Por último, analizaremos el concepto de Globalización, comprendiendo el alcance de sus consecuencias.

Palabras clave

Economía, comercio, cambio, globalización

Objetivos de la unidad didáctica

  • Conocer las causas del comercio internacional
  • Distinguir los conceptos de ventaja absoluta y relativa
  • Describir las razones a favor y en contra del libre comercio en el contexto de las instituciones mundiales
  • Analizar de manera crítica el concepto de globalización


Criterios de evaluación

  • Indicar las causas del comercio, sus ventajas e inconvenientes y conocer las teorías de la ventaja absoluta y de la ventaja relativa
  • Definir globalización, conocer sus implicaciones y describir sus ventajas e inconvenientes


Conceptos

  • Causas del comercio internacional
  • Teorías clásicas del comercio internacional: la ventaja absoluta y la ventaja relativa
  • La polémica libre comercio y proteccionismo
  • Instrumentos de política comercial
  • La globalización

Causas del comercio internacional

En palabras de Krugman, los países comercian entre sí por dos razones básicas:

  • Los países son diferentes entre sí
  • Los países comercian para conseguir economías de escala en la producción

La primera causa apunta a varios factores, a saber:

- diferente dotación de recursos naturales
- diferente dotación y capacitación de recursos humanos
- diferente dotación de capital

La segunda puede explicarse como sigue:

- si cada país se especializa en unos pocos bienes, podrá destinar más recursos a esas producciones
  y realizarlos a una mayor escala, produciéndolos de manera más eficiente (mejores resultados-menor coste)

Teorías clásicas del comercio internacional: la ventaja absoluta y la ventaja relativa

La aparición de las teorías clásicas (comenzando por la obra de Adam Smith) derrumban las tesis mercantilistas sobre comercio internacional. De esta forma, se rompe brutalmente con las ideas proteccionistas de la época anterior. Adam Smith (para muchos fundador de la ciencia económica) es el primer autor que defiende el libre comercio alegando que éste es beneficioso para todos los países. Para ello desarrolla la teoría de la ventaja absoluta. Años más tarde, David Ricardo (el más sutil economista de todos los tiempos, del que Marx habría de beber todo el cuerpo teórico de sus postulados económicos para luego cuestionarlos) desarrolla las tesis de Smith formulando la teoría de la ventaja relativa (conocido también como el modelo ricardiano). Veremos a continuación los dos conceptos.

La teoría de la ventaja absoluta

Básicamente, la idea es la siguiente:

Un país posee ventaja absoluta sobre otros países en la producción de un bien cuando puede producir más cantidad 
de dicho bien con los mismos recursos que sus vecinos o cuando produce la misma cantidad con menores cantidades 
de recursos (entendemos por recursos: trabajo, capital, tierra y capacidad empresarial)

De esta forma, Adam Smith postula que cada país se especializará en la producción de aquellos bienes en los que posea una ventaja absoluta

La clave, pues, reside en la cantidad de recursos productivos que son necesarios para producir, esto es, en la eficiencia

    Recordemos: eficiencia ==> rendir lo máximo con lo mínimo

Veamos un ejemplo simplificado, donde las economías emplean solamente factor trabajo para producir sus bienes y servicios.

Supongamos que el país A es capaz de fabricar 100 unidades de queso empleando una cantidad de trabajo igual a 8 unidades. Además, también es capaz de producir 200 unidades de vino utilizando 12 unidades de trabajo.

Para el país B, son necesarias 6 unidades de trabajo para producir 100 de queso y 16 para producir 200 de vino.

Lo sintetizamos en el siguiente cuadro:

País A País B
Trabajo usado para producir 1 kilogramo de queso 8 6
Trabajo usado para producir 1 litro de vino 12 16


Según la teoría de la ventaja absoluta, el país A se especializará en la producción de vino y el país B en la de queso. Por tanto, habrá comercio internacional y los dos países saldrán beneficiados por el intercambio.


La teoría de la ventaja relativa

LLegados a este punto, ¿qué ocurriría si un país tuviese ventaja absoluta en la producción de bienes? ¿acabaría esta situación con el comercio internacional?

La respuesta es negativa. Años más tarde (1817), David Ricardo desarrolla la teoría de la ventaja relativa, que explica cómo un país puede obtener ganancias en el comercio aunque goce de ventaja absoluta en la producción de todos los bienes.

Veamos el concepto a través de un ejemplo:

País A País B
Trabajo usado para producir 1 kilogramo de queso 1 6
Trabajo usado para producir 1 litro vino 2 3

En esta tabla, podemos observar cómo el país A tiene ventaja absoluta tanto en la producción de vino como en la de queso. Esto podría, como hemos señalado antes, significar que el comercio no sería ventajoso pero tal observación es errónea. El país A obtendrá ganancias con el comercio y eso lo descubriremos gracias al concepto de ventaja relativa. Seguimos:

Primer paso:

  • En el país A, ¿cuál es el coste de oportunidad de producir queso en lugar de vino?

En el país A, se necesita 1 unidad de trabajo para producir una unidad de queso y 2 unidades de trabajo para producir una de vino. El vino, por tanto, es más caro.

Luego, si el país A decidiera producir 1 unidad más de vino, debería renunciar a producir 2 unidades de queso.
  • ¿Qué ocurre en el país B?

En el país B, se necesitan 6 unidades de trabajo para producir una de queso y 3 de trabajo para producir una de vino. El queso es, por tanto, más caro.

Luego, si el país B decidiera producir 1 unidad más de vino, debería renunciar a producir solamente media de de queso.

Segundo paso:

  • Está claro que en el país A, un kilo de queso vale medio litro de vino.
El país A no venderá al país B un kilo de queso por menos de medio litro de vino
  • Está claro que en el país B, un kilo de queso vale dos litros de vino.
El país B no comprará al país A un kilo de queso por más de dos litros de vino

Por tanto, ya tenemos la horquilla de valores entre los que oscilará el intercambio de queso por vino (1/2;2)

Supondremos a partir de ahora, que el intercambio se produce, por ejemplo, en la proporción 1 a 1 (1 kilo de queso por 1 litro de vino)

Tercer paso

  • En el país A, una hora de trabajo produce solamente medio litro de vino. Pero si se dedica esa hora a producir queso, se obtendría un kilogramo de queso, el cual (dada la ratio de intercambio) podría cambiarse por un litro de vino. Las ganancias del comercio son evidentes:
si el país A dedica una hora de trabajo al vino, obtiene medio litro de vino
si el país A dedica esa hora a producir queso, obtendrá mediante comercio un litro de vino
el país A, aun teniendo ventaja absoluta en los dos bienes, obtiene ganancias con el comercio
  • En el país B, una hora de trabajo produce solamente 1/6 de queso. Pero si se dedica esa hora a producir vino, se obtendría 1/3 de vino. Empleando 3 horas de trabajo, se produciría un litro de vino, el cual se intercambiaría por un queso (mientras que con 3 horas de trabajo dedicadas a producir queso, solamente se produciría la mitad)
si el país B dedica tres horas de trabajo a la producción de vino, obtiene un litro de vino que podrá cambiar por un kilogramo de queso
si el país B dedica esas tres horas de trabajo a la producción de queso, obtiene medio kilogramo de queso
el país B, obtiene ganancias con el comercio, aún no disponiendo de ninguna ventaja absoluta

Cuarto paso

Conclusión: Los países se especializan en aquellas producciones en las que su productividad es elevada


La validez del modelo ricardiano

Según Krugman, la conclusión básica del modelo ha sido confirmada por numerosos estudios (Economía Internacional, página 33), si bien hay que señalar:

- no se observa el grado de especialización extrema que predice el modelo (todos los países intentan producir casi todos los bienes)
- en realidad, el comercio internacional tiene efectos sobre la distribución de la renta en el interior de las economías
- tampoco presta atención a las diferencias de recursos entre países como causa del comercio internacional


La polémica libre comercio y proteccionismo

Manuel Cantos ha definido el libre comercio como:

"Posición en favor de la libertad del comercio internacional, sus argumentos se resumen en la teoría de que toda persona posee el derecho natural de comprar y vender bajo las mismas condiciones y en los mercados que considere más ventajosos; la división Internacional del trabajo es generadora de una productividad mayor que la resultante del proteccionismo y la competencia tiene efectos beneficiosos que se traducen en el perfeccionamiento de la tecnología y la reducción de precios a escala mundial"

De la misma manera, para el proteccionismo:

"Posición que a pesar de que no considera que el comercio internacional sea desfavorable para el país importador, estima que la importación no ha de perjudicar la actividad nacional. Responsabiliza al librecambismo de la guerra comercial entre países, guerra de la que salen beneficiados los mejores dotados, que aseguran la conquista de los peor equipados"

Veamos algunas proposiciones en contra (en negrita) y a favor (en cursiva) del libre comercio:

  • El libre comercio beneficia solamente a los países que pueden resistir la competencia internacional

Según esta afirmación los países con sectores menos competitivos deben protegerlos de la competencia exterior. Sin embargo, hemos visto cómo el modelo ricardiano genera ganancias para las dos partes aunque una de ellas no sea igualmente competitiva.

  • Los países con salarios más bajos producen a un menor coste y sus productos serán más competitivos

Esta proposición es muy utilizada por los defensores del proteccionismo. La tasa global de salarios en Marruecos es inferior a la española, así como los requerimientos de factores (cantidad de trabajo y capital necesario para producir). Sin embargo, este problema no afecta al hecho de que lo que importamos de Marruecos es más barato en términos de nuestro propio trabajo, resultando de esta manera el comercio ventajoso para los dos países.

  • El libre comercio arruina a los países que utilizan más trabajo para producir los bienes que exportan que el que otros países utilizan para producir los bienes que se reciben a cambio

Ciertamente, en el ejemplo que hemos visto sobre la ventaja comparativa, el país B intercambiaba un litro de vino por un kilogramo de queso. Es decir, cambiaba algo que le costaba 3 horas de trabajo por algo que había costado una. Sin embargo, los defensores del libre comercio argumentan que hay que realizar la siguiente comparación: el país B está cambiando algo que le cuesta 3 horas de trabajo (vino) por algo que en su propio país le cuesta 6 horas de trabajo. Por tanto, no se ven reducidas las ganancias del comercio


Instrumentos de política comercial

Los países del mundo no apoyan incondicionalmente el libre comercio. No existe una economía sobre el planeta que no disponga de instrumentos para dificultar la libre entrada y salida de mercancías de su territorio. Veamos en este apartado cuáles son las más usadas:


El arancel

Un arancel es un impuesto que actúa sobre los bienes importados. El arancel puede ser:

- Específico: una cantidad fija para cada unidad de bien importado
- Ad  valorem: un porcentaje del valor del bien importado

Por tanto, la finalidad última del arancel es encarecer el producto importado para que sea menos competitivo que los productos nacionales.


Subsidio a las exportaciones

Suponen pagos efectuados a las empresas exportadoras, bien por cantidad de productos exportados, bien como porcentaje de su cifra de ventas.

Los subsidios a las exportaciones generan problemas de exceso de oferta en los mercados ¿sabrías decir por qué?

Lo vemos en el siguiente gráfico:

Imagen: subsid_export.jpg


El precio de mercado es inicialmente Pm. Debido al subsidio, la empresa exportadora aumentará su precio en el mercado nacional. El precio en el país importador será inferior debido al subsidio.

La conclusión:

- Los consumidores resultan perjudicados
- Los exportadores ganan
- El Estado pierde porque debe gastar dinero en el subsidio


Los subsidios a la exportación han sido protagonistas en la Política Agraria Común de la Unión Europea.


Cuotas de importación

Se restringe directamente la cantidad autorizada que se puede importar de un producto.

El principal inconveniente de esta medida es un alza en los precios interiores ¿sabrías decir por qué?

¿Cuál es la principal diferencia entre la cuota y el arancel?


Restricciones voluntarias de exportación

Es una cuota exigida por el país importador y aceptada por el país exportador con el fin de evitar otras restricciones comerciales.


Prácticas desleales: el dumping

El dumping consiste en establecer un precio inferior para los bienes exportados que para los mismos bienes vendidos en el país. Esta práctica surge porque el exportador suele gozar de una posición ventajosa en el mercado interior (cercana al monopolio), pudiendo cargar un precio alto. Esta posición, sin embargo, no es sostenible en los mercados internacionales, por lo que disminuirá su precio de venta. Con esta estrategia conjunta, el exportador que realiza dumping consigue maximizar beneficios.

El dumping es, por tanto, una discriminación temporal de precios en el que el exportador coloca su mercancía más barata en el exterior con el fin de eliminar competidores, ganar cuota y poder de mercado. Esta es la forma más agresiva de dumping, el dumping predatorio.

Lo vemos gráficamente:

Imagen: dumping.jpg

En el mercado interior, la empresa exportadora se comporta como un monopolista maximizando sus beneficios allí donde su Ingreso Marginal es igual a su Coste Marginal. El resultado:

- una cantidad reducida

- un precio alto

En el mercado mundial, más competititvo, donde la empresa carece de poder, ésta vende a un precio inferior, consiguiendo colocar una cantidad extra a unos precios bajos. De esta manera, ganará cuota de mercado.

El dumping es una práctica considerada desleal y está perseguida en muchos países. Sin embargo, continúa aplicándose en todo el mundo. Uno de los casos más denunciados ante la OMC ha sido el practicado por los astilleros nacionales de Japón y Corea del Sur, el cual ha sido capaz de absorber casi toda la demanda mundial de embarcaciones, sumiendo a otros astilleros en una grave crisis.


La Globalización

  • La Real Academia de la Lengua Española define globalización como "la tendencia de los mercados y las empresas a extenderse alcanzando una dimensión mundial que sobrepasa las fronteras nacionales".
  • Wikipedia, la enciclopedia libre de Internet define la globalización como "el proceso por el que la creciente comunicación e interdependencia entre los distintos países del mundo unifica mercados, sociedades y culturas, a través de una serie de transformaciones sociales, económicas y políticas que les dan un carácter global".
definida en términos neutrales, significa "integración internacional"
este término se ha utilizado estos últimos años como un término técnico que no se refiere a la globalización, sino a una forma muy especifica de
integración económica internacional basada en la prioridad de los derechos de los inversores, no de los derechos de los ciudadanos. Lo que son los
derechos de los inversores, prestamistas, grandes empresas, bancos, instituciones financieras, etc.. dentro de un marco geopolítico general, más o
menos, el del llamado Consenso de Washington. Es una postura ideológica particular, que se ha llegado a llamar "globalización" porque las personas
que tienen esa posición tienen el control concentrado de la riqueza y el poder, así pueden imponer sus términos sin mucho discurso.


Si asumimos, pues, el término Globalización como denuncia Noam Chomsky, nos hallamos ante un fenómeno mundial bajo el cual aumenta la internalización de las empresas buscando una mayor competitividad y ahorro de costes. Este fenómeno ha levantado las protestas de grupos que han venido a denominarse "grupos antiglobalización".

Resulta obvio afirmar que este modelo no afecta a todas las economías por igual. La presencia de capital extranjero en países en desarrollo es muy importante.

Las consecuencias de la Globalización (así entendida) sobre el comercio internacional pueden resumirse en los siguientes puntos:


a) El comercio internacional crece muy rápido (concretamente un 6,5 % en 2005 y un 9 % en 2004), si bien está cada vez más condicionado por factores geopolíticos como la evolución de los precios del crudo.

b) El comercio intrarregional (entre países vecinos) es cada vez más importante, si bien también queda afectado por los factores geopolíticos citados (caso del área asiática en 2005, cuyo comercio intrarregional descendió respecto del 2004)

c)Las manufacturas constituyen las tres cuartas partes del comercio mundial de mercancías. El siguiente cuadro lo muestra:

Cuadro IV.20
Comercio mundial de manufacturas, 2004
(Miles de millones de dólares y porcentajes)
Valor 6570
Variación porcentual anual
1980-85 2
1985-90 15
1990-95 9
1995-00 5
2000-04 9
2002 5
2003 16
2004 20
Parte en las exportaciones mundiales
de mercancías 73,8

Fuente: OMC

d) Los países desarrollados realizan entre sí un comercio intraindustrial (comercian bienes de la misma categoría), intensivo en productos tecnológicos.

e) Los países en desarrollo exportan principalmente productos agrícolas o minerales e importan productos tecnológicos con los países desarrollados.


La pregunta es: ¿podrán las economías en desarrollo liberarse de su dependencia de exportar materias primas a Occidente?

La respuesta depende de lo que entendamos por libre comercio. Un ejemplo muy llamativo lo encontraremos en el mercado mundial de café. Algunos datos son :

- Principales productores de café:

paises%20esp.gif
Fuente: http://www.boncafe.org

- La UE aplica un arancel progresivo. Éste es más alto cuanto mayor grado de elaboración presenta el grano de café. Con esta medida se protege a los tostadores europeos, restando competitividad al grano tostado proveniente de las regiones productoras.


Conclusiones

A lo largo de esta unidad didáctica hemos conocido la teoría principal del comercio, propuesta por Ricardo, la teoría de la ventaja comparativa. Sus postulados abogan por el libre comercio, un concepto no exento de polémica que cuenta con seguidores y detractores. Éstos últimos utilizan instrumentos de política comercial como aranceles, subsidios a la exportación, etcétera, para lograr que los beneficios del comercio caigan exclusivamente de su lado. Desafortunadamente, estos instrumentos son usados por la mayoría de las economías mundiales con objeto de proteger algún sector o producto nacional.

Por otra parte, el proceso de internacionalización del capital (mal denominado globalización) podría hacer posible el desarrollo de los países menos prósperos, si bien parece que los datos sobre el comercio mundial siguen constatando que estas economías son simplemente exportadoras de materias primas.

La conjunción de medidas proteccionistas en sectores básicos por parte del mundo desarrollado y la internacionalización del capital da lugar a situaciones como la que se da en el mercado mundial del café, situaciones en las que parece muy complicado que los países menos prósperos puedan prosperar.

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